FT | 麥肯錫在南非的錯誤是明知故犯

智選堂2017-09-29 15:50:46

即使不是天才也看得出,在雅各布•(Jacob Zuma)擔任總統的糟糕時期,企業很難在保持聲譽。一家像(KPMG)或(McKinsey)這樣的跨國諮詢公司,不應該看不清這一事實。


雖然這兩家公司都不像公關公司貝爾-波廷格(Bell Pottinger)那樣愚蠢——後者在為祖馬總統的商業贊助人古普塔(Gupta)家族的控股公司開展了一場宣揚種族分裂的公關活動後,被破產管理人接管——但祖馬對南非的不當治理、以及南非悲劇地淪落到任人唯親和腐敗盛行的境地讓這兩家公司都名譽受損。


畢馬威審計了多家古普塔家族旗下企業,該公司已承認自己判斷失誤,不久前其8名高管辭職。麥肯錫接下了南非國家電力公司(Eskom)一筆報酬豐厚的合同,該合同涉及到與一家和古普塔家族有聯繫的諮詢公司合作。麥肯錫仍然堅稱自己行為端正並小心翼翼地自我辯解著。我很想看看它還能硬撐多久。


以下是針對在南非開展盡職調查的一份簡明指導:避免古普塔家族、祖馬家族以及這兩個家族能夠施加任何影響的南非國有企業。其他的專業事務所更重視總統的盟友們發佈的《掠奪之國》(state of capture)每日簡報,也更能抵禦金錢的誘惑。


當僱用畢馬威或麥肯錫時,客戶會有兩樣收穫:幫助自己在提高收入的同時保持有力控制的合理建議,以及由這兩家公司的品牌帶來的認可。尤其在那些腐敗盛行、政府官員受賄、同時監管受到質疑的經濟體中,它們可以對出借誠信的好處收費。


南非的情況很複雜,20世紀90年代初種族隔離制度的終結,為顧問和諮詢公司提供了一個機會,不僅能掙錢,還能參與一個急需商業專業知識的國家的合法重建。隨著南非在祖馬昏庸的領導下日漸墮落,他們必須更加仔細地審視自己被要求背書的是什麼。


畢馬威已承認了自己在這一點上的失職,雖然它花了太長時間才承認這一錯誤。畢馬威為古普塔家族的企業擔任了15年的審計所和諮詢顧問,直到去年汙點過大而敗露。畢馬威審計的古普塔家族的一家實體,曾挪用330萬美元公款舉辦一場家族婚禮,它還出具了一份報告,幫助祖馬的圈子不當詆譭前財長普拉溫•戈爾丹(Pravin Gordhan)。


按其自己的說法,畢馬威忽略了有關“古普塔家族的誠信與道德”的警示信號,本應早一點兒跟該家族脫離關係的。畢馬威犯了一個錯誤,即當老客戶的缺點變得明顯時還繼續為其站臺,但畢馬威不能抱怨稱自己不知情。祖馬已破壞了南非的許多機構,但南非仍擁有充滿活力、直言不諱的媒體。


麥肯錫的錯誤持續時間更短,也不那麼明目張膽,但畢竟是錯誤。正如約翰內斯堡一家事務所的合夥人所說:“畢馬威(KPMG)成為了機器的一部分,而麥肯錫則為了賺錢睜一隻眼閉一隻眼。”錢確實不少。南非國家電力公司為截至2016年7月的9個月的工作向麥肯錫支付了7300萬美元,而這家諮詢機構曾一度預計,將在4年內收到至多3.7億美元費用。


麥肯錫為效率不高的南非國家電力公司制定了一項重組方案,南非國家電力公司當時正在南非各地實行停電。麥肯錫按計劃還應該努力讓該方案得到執行,並從財務收益中獲得抽成。麥肯錫堅稱,這類合同很常見,條款也跟類似交易的條款相似,但競爭對手公司都震驚了。麥肯錫的一份內部報告指出了因“費用過高”而遭批評的風險。


由於另一項障礙,麥肯錫始終未受到考驗。根據《黑人經濟振興法案》(Black Economic Empowerment,BEE),麥肯錫必須與一家符合該法案要求的夥伴合作,南非國家電力公司希望這個夥伴是Trillian——此前由古普塔家族的手下薩利姆•埃薩(Salim Essa)持有大部分股權的一家諮詢公司。6個月後,Trillian未能通過麥肯錫的盡職調查,南非國家電力公司後來終止了這份合同。


南非政客和腐敗觀察(Corruption Watch)指責麥肯錫幫助Trillian從南非國家電力公司撈錢,從而充當了“掠奪之國”的幫凶;面對這樣的指責,麥肯錫理直氣壯地為自己辯護道:它對自身行為的調查沒有發現不當之處,也未發現任何依照反腐敗法律應向美國當局自首的問題。這似乎把信譽標準設得相當低。


在一個四分五裂的國家裡,願意向一個地位穩固的公司收取如此高額的費用,看起來很像是尋租,尤其是當高達7億美元的費用將與一家本應被其視為可疑的諮詢夥伴分享的時候。麥肯錫人才濟濟,但有時,你只需睜開眼睛正視。

這一切都不是發生在真空裡。9月,南非商業總工會(Business Unity South Africa)哀嘆“腐敗之禍勒住了這個國家的喉嚨”,並呼籲終結一種“豁免文化”。每當一名顧問或會計師未能採取堅決立場,這場災禍就會又加重一些。


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轉載來源:金融時報

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