有種疼,叫別人不覺得你疼……

科學人2018-06-11 12:09:51

無論從情感還是生理角度來看,每個人對疼痛的體驗和反應都不一樣。同樣的外科手術,有的人麻藥過了就可以安然入睡,有的人即使吃下止痛片還是痛到冒汗。傷口拆線,有的人可以面無表情看著醫生手持鉗子拽線頭,有的人卻一碰傷口就開始大叫。這是為什麼?



為什麼每個人對疼痛的反應不一樣?圖片來源:Pixabay


我們對疼痛反應不一的原因有很多。比如,如果文化鼓勵去隱忍人們就傾向於不去抱怨痛感或使用鎮痛藥。另一方面,生理條件決定了每個人對疼痛有著不同的感知能力。這就是說,表現淡定的人真的不太痛,而那些不顧形象呻吟的人,也許真的是為遭受超乎尋常的痛感而求救,而不只是任性地引起關注。


瞭解疼痛差異不僅是臨床醫生的責任,每個人也都會經歷和見證疼痛。如果我們期待被理解,那麼也應當理解他人痛感的多樣性。


疼法天生有區別


有些疼痛是自然康復過程的一部分,但不同的人,疼法會很不一樣。


比如,在西方存在著一個困擾科醫師多年的問題:天生紅頭髮的人是否需要更多麻醉才能緩解疼痛?在傳聞中,許多麻醉醫師認為需要,但很少有人嚴肅考慮過這個問題。



天生紅髮的人,是否對疼痛更敏感?圖片來源:Wikipedia


終於,有個研究比較了標準的全身麻醉下,天生紅髮和天生黑髮的女性對麻醉劑的需求。果然,要讓參與者對無害但很難受的電擊不再做出反應,大部分紅髮女性需要的麻醉劑量明顯更多。DNA分析表明,幾乎所有紅髮的人在黑皮質素-1受體基因上都有一種特別的變異,這一變異是疼痛感受差異的可能來源。


文化標準也可能影響不同群體對疼痛的反應差異。比如在美國,參加體育運動和軍事訓練的男性,被鼓勵忍受疼痛 “一笑而過”,社會更能接受女性在類似情境中有情緒化的反應。結果,醫療人員潛意識裡可能對男性抱怨的疼痛更當真,他們假定男性只要開口抱怨了,那他們的疼痛一定很嚴重。


男性被鼓勵忍受疼痛。


很多人認為,女性的疼痛一直處於被低估的狀態,並將此歸咎於“激素”或“神經”。在諸多造成強烈疼痛的疾病中,女性患有纖維肌痛自體免疫性疾病(如狼瘡、炎症性關節炎)和偏頭痛的情況更常見。對於女性為何更易遭受此類疾病,最近也有研究給出了基因解釋


種族和民族也是與相關的一個問題。在美國,種族歧視遺毒的一部分就是少數人種在疼痛治療方面的不平等——哪怕是與癌症相關的疼痛,也有這種不平等。2009年,一項大型回顧文章總結道:“在急性疼痛、慢性癌症疼痛和姑息疼痛的關懷(姑息關懷指對無法治癒的重症患者,減輕其疼痛,延緩病程發展)方面,種族和民族不平等持續存在。”比如說,急診腹痛的少數人種病人,獲得鎮痛藥物的可能性比同樣問題的白人低22-30%。


雖然研究顯示,非西班牙裔白種人對疼痛的敏感程度低於黑人和西班牙裔病人,但是這一不平等狀況仍然在持續。對“堅忍的”北歐病人的刻板印象,可能多是來自基因,而非個人品質。少數人種的病人感受疼痛的門檻更低,更難忍受急性疼痛,意味著他們可能需要更多藥物來達到足夠的止痛效果。



少數人種對疼痛更敏感。圖片來源:Pixabay


基因研究帶來希望


作為一名麻醉專業醫師,我猜測在接下去的十年裡,我們或許能大量揭開疼痛體驗背後的遺傳機制。遺傳差異能夠幫助解釋,為何有些人容易患上特定的疾病,而其他暴露於相同環境因素的人則絲毫不受影響。有些患者無疑從一開始就對疼痛更敏感,這背後的遺傳因素,目前醫療界還未能理解。


在我工作的加州大學洛杉磯分校精準醫療研究所,擁有幾乎每一位外科病人的血液樣本。通過分析每位患者的基因數據,我們希望能夠解釋為何對同一類型的手術、創傷或疾病,各位患者的反應如此不同。


此外,慢性疼痛還和中樞神經系統長期持續的基因表達變化有關。簡單來說,疼痛體驗會在分子層面改變一個病人的神經系統,這些變化和疼痛的行為表達有關。情感上的因素,包括過去的創傷壓力或抑鬱歷史,都會增加患者感到疼痛後對某些鎮痛藥物的依賴。



疼痛體驗會影響人的神經系統。圖片來源:Pixabay


短期內,我們能夠做的最好的事,是尊重他人的陳述,並且意識到:我們的某些偏見,有可能導致我們低估了他人真實的疼痛體驗。


作者:Karen Sibert

翻譯:Darla

校對:vicko238、Ent

編輯:vicko238


編譯來源:The Conversation, Why it’s so hard for doctors to understand your pain.


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