《侏羅紀世界》裡的描述的場景,被中國科學家證實了!

科學人2018-06-19 19:41:37

作者:

編輯:小柒

 

的“粉絲圈兒”裡,有人鍾情高大威猛——如暴龍,有人喜歡華麗武裝——如三角龍,還有人崇拜團隊與智商——如頻頻上鏡的大明星“”(其實原型是)。

 

包括伶盜龍、恐爪龍在內的馳龍科dromaeosauridae)家族成員,經常在影視作品中被設定為“凶殘且社會”的恐龍

 

可是等等,眾所周知,恐龍們已經滅絕了至少6500萬年,我們從何得知它們當年是“獨行大俠”,還是“抱團作戰”呢?

 

骨骼化石能提供的有關恐龍生活模式的證據其實十分有限,畢竟一群恐龍好端端突然死掉並形成化石的事兒也沒那麼容易出現……

 

還有什麼直接的證據能反映這些恐龍當年真實的生活方式呢?

 

答案是——恐龍腳印

 

就像刑偵人員破案一樣,古生物學家通過分析史前的恐龍足跡,就能夠破解出“當事龍”的體重、奔跑速度、行走方式、群體個數等詳細信息。

 

科學家正在對恐龍足跡進行“偵破”(圖片來源:邢立達)

 

就在最近,中國地質大學(北京)的邢立達副教授帶領考察團隊,在中國山東郯城對一大批恐龍足跡進行了研究和鑑定。其中最引人矚目的莫過於四道平行的小型恐爪龍類足跡——這是科學家首次通過足跡直接證了這類恐龍的群居生活特性。這一科研成果於2018年6月18日發表於《白堊紀研究》[1]

本次恐龍足跡點發現者唐永剛(左)與邢立達(右)合影(圖片來源:邢立達)

 

這次發現的恐龍足跡點,無論從規模上還是數量上,均屬罕有。足跡點包括了肉食性恐龍和植食性恐龍以及鳥類在內的七種類型,共300多個腳印。記錄了三趾型中型獸腳類、小型獸腳類、微小型獸腳類、兩趾型小型恐爪龍類、窄間距蜥腳類和寬間距蜥腳類足跡的主人等在曾經此生活的痕跡。

 

來自臨沂大學的古生物學家王孝理教授評價道:“這一區域從來沒有發現過恐龍骨骼化石,只有恐龍足跡可以告訴我們,這裡生活過什麼恐龍。此地恐龍足跡的多樣性令人震驚,這簡直就是一個活生生的白堊紀恐龍公園!”

 

山東郯城(李莊)星羅棋佈的恐龍足跡(攝影:陸勇)

 

在這些恐龍足跡中,最具研究意義的是四道並列的兩趾型足跡——它們的主人正是來自《侏羅紀世界》中所描繪的那群凶猛的掠食者,恐爪龍們。

 

為什麼恐爪龍會留下兩個腳趾這樣奇怪的足印呢?其實這類恐龍還長著一根大型彈簧刀般的第Ⅱ腳趾,但是在行走時通常高高豎起,並不與地面接觸,於是就留下了非常具有代表性的兩趾型的足跡。

 

一個“兩趾著地”的恐爪龍類足跡特寫(圖片來源:邢立達)

 

“它們每個足跡只有7至8釐米長,組成了四道行跡卻始終保持平行狀態,這是典型的群居性的體現。”邢立達告訴記者,“此前足跡學家發現的恐爪龍類恐龍足跡大多數是獨行俠,只有一例是平行的行跡暗示著群居,這讓古生物學者對科普讀物與影視中,群居生活的伶盜龍(又譯迅猛龍)打上了大大的問號,此次我們發現首例小型馳龍類確鑿的群居性的證據,可以說為這個爭議畫上了句號。”

 

根據發現地其中一個區域的足跡繪製的恐龍腳印輪廓圖,其中中間並行的四排足跡(T22~T25)來自恐爪龍類(圖片來源,參考文獻[1])

  

這批足跡發現於較為潮溼柔軟的古沉積物上,所以足跡的部分特徵不是很明顯。研究團隊使用了三維攝影法為足跡化石製作了數字模型,使得足跡的輪廓、深淺一覽無遺。經過詳細研究,最終將其鑑定為恐爪龍類中的似猛龍足跡(cf. Menglongpus)。據計算,這些小型獵手的體長約1米,奔跑速度非常快,可以達到每秒2.4 米。

 

臺灣著名化石專家、“這是石尚自然史博物館”的蕭語富館長對此評論:這些足跡令人想象到,馳龍類群像狼群一樣,群聚、溝通、狩獵,被它們盯上,獵物很難跑掉,甚至連更大型肉食龍都忌憚三分,這群白堊紀“狼群”可謂是當地食物鏈的頂端

 

恐爪龍(及其腳爪)模型(圖片來源:邢立達)

 

“此地生活的恐龍太豐富了,最小的肉食恐龍只有50釐米,而最大的能達4米,它們穿梭在體長約9米、10米的大型植食性恐龍身旁,旁邊還有成群古鳥在水畔覓食,此時一群小型馳龍類蜂擁而至,對一個觀察已久的目標群起而攻之,是一部絕妙的恐龍世界大片!”世界權威的恐龍足跡專家,科羅拉多大學丹佛分校的馬丁•洛克利教授深情說道。


作者名片


排版:小爽

參考文獻:

[1]. Xing L, Lockley M G, Guo Y, et al. Multiple parallel deinonychosaurian trackways from a diverse dinosaur track assemblage of the Lower Cretaceous Dasheng Group of Shandong Province, China[J]. Cretaceous Research, 2018.



歡迎個人轉發到朋友圈


果殼科學人

從論文到科普,只有一步

轉載

請聯繫 sns@guokr.com

投稿

請聯繫 scientificguokr@163.com

你會點讚的,對嗎?


【拓展閱讀】邢立達:為了發現中國的恐龍,他正在和推土機賽跑
閱讀原文

TAGS: