百度的AI理想國:AI是每一個普通人的傳奇

二十一世紀商業評論2018-07-05 03:43:51

“阿波龍”無人小巴、“新石器”無人貨車、客服、“崑崙”芯片.......7月4日,在2018年AI開發者大會,秀出了百度AI技術的新成果,兌現了一年前L4無人車量產的承諾。


但是,李彥宏的著眼點並不只有產業,在主題演講中,他明確迴應了普通人從“數字鴻溝”到“智能鴻溝”的潛在焦慮和不安,展示了AI時代百度的美好理想:所有人都有機會平等、便捷地獲取AI能力。


AI普及化浪潮:

從中國製造到美國安防


過去一年,百度開放了110餘項AI核心能力,包括語音、圖像、自然語言處理、視頻、增強現實、知識圖譜等,悄然引發了一場AI的普及運動,AI技術正向各個領域滲透。

 

周餘清是聖象地板丹陽工廠的地板分揀員,之前,她的工作就是靠眼睛,每天一片片地分揀地板,進行質量監測,一天工作11-12個小時,她形容自己的工作“就像上了發條的鬧鐘一樣”,眼睛也疲勞,她和數十名工友一天分揀的地板能鋪幾十畝地,但是,年輕人越來越難以忍受這種機械重複。


聖象地板周餘清


現在,周餘清的車間採用了百度AI技術,結合工業攝像頭,AI充當了她的“眼睛”,幫助她的處理量從每天200平升到400平。“攝像頭一掃,就能辨別地板好壞,比我做了三年還準”,周餘清感慨說,“以前感覺智能離得很遠,現在發現就在身邊。”

 

在青島,托爾泰克機器人公司創始人尹本強,利用百度Apollo自動駕駛開放平臺的技術,通過改裝越野車,研發了整套農業場景機器人解決方案,可完成果園裡割草、噴藥、採摘等一系列工作,實現果園生產的“無人值守”。

 

在北京郊區平谷,2017年夏的大桃豐收季,桃農們用上了智能大桃分揀機,基於百度PaddlePaddle深度學習平臺,分揀機能按照大桃的大小、顏色、品相自動分揀,大大降低了人工成本。


百度的AI能力甚至輸出到了海外,美國零售安防提供商Checkpoint基於百度AI技術,通過與普通攝像頭結合,打造智能抓拍機,用於監視超市購物車下層是否有未付款商品,並精準排除殘疾人購物車及兒童購物車,模型準確率達到95%以上,遠超此前靠傳感器判斷的準確率。

 

“過去,我們講‘用電量’是衡量一個經濟是否繁榮、是否健康的指標,今後我們可以用‘用腦量’來衡量一個行業智能化的程度,”李彥宏說,過去一年,百度語音、視覺以及自然語言處理的調用量,有了爆發式增長,“開發者所屬的行業遍及了幾乎所有我們想到的行業,從文化娛樂到企業服務,到教育培訓、金融、交通物流、智能硬件、生活服務等各個方面,都有我們的AI開放能力。”




智能新能源:由AI成為IA


“無論你在哪裡,無論你從事什麼行業,我們都希望你能夠平等、便捷地獲取AI能力,至少獲取百度的AI能力。”對於AI技術的潛在效應,李彥宏的思考並未止於商業層面,更著眼於AI對於大眾福祉的影響。


鮮有人質疑AI在效率層面的價值,但是,更多人擔憂其在公平層面的效果,憂慮AI將毀掉自己的工作,由“數字鴻溝”擴大到“智能鴻溝”,造成新的不平等,尤其是高薪資、以專業技能安身立命的中產階級,正眼睜睜看到AI在法律、會計、證券、醫療等攻城略地,開始搶奪他們的機會,恐懼自己淪為AI進化的犧牲品。


其實,歷史充斥了自動化技術顛覆人類的擔憂,迄今為止,從未真正變成現實。


美國波士頓大學經濟學家贊姆斯·貝森,曾用1980-2013年間的政府數據,系統研究了計算機、軟件、自動化技術對於317個職業的影響,他的發現與普通人的認知大相徑庭,“使用計算機較多的職業就業率增長顯著。”


以自動取款機(ATM)為例,其1990年代大量部署,銀行櫃員的人數沒有削減,恰恰相反,2000年以來,全職銀行業櫃員的數量年增長2%,原因在於,ATM降低了銀行開設分支機構的成本,櫃員常規的現金業務處理固然變得不重要,市場營銷與人際交往的需求變得旺盛起來。


同樣的悖論例子包括:1980年代開始,條形碼掃碼器大範圍推廣,減少了18-19%的收賬時間,收營員的人數一直在增加;1990年代末,美國電子商務迅猛發展起來,從事銷售職業的總人數也一直在保持增長。


人們對AI技術的焦慮,部分是源自於一種簡單的線性邏輯,並沒有意識到,AI將會創造大量全新的崗位需求,比如數據科學工程師、AI產品經理等,它會改變銀行櫃員、法律助理、會計師等工作的常規技能,將是更可能的結果是,幫助他們從機械、重複、耗時的工作中解放出來,專注於更具創造力、協作性、人際溝通的部分。


美國學者托馬斯·弗裡德曼(《世界是平的》作者)就樂觀預言,新技術和工具將幫助我們一臂之力,AI會成為IA(IntelligentAssitant,智能助理),政府、企業和社會組織均可應用AI技術,開發出各種在線、移動教育平臺,幫助所有人學習AI,放大、擴展人力智能的邊界,人們不僅學得更快,且能反應更快,行事更機敏,將AI轉為多形式的智能。


以AI賦能於人,是李彥宏的一以貫之的理想,他曾經說,“人工智能技術能認識人的時候,為什麼還需要拿護照去排隊呢?每一個人都應該有一個機器的助手,人做簡單的,讓人快樂的事,而不是繁瑣的、浪費時間的事。”


這一次,他更清晰地描述了百度的路徑,“我們要通過數據、算力和算法的不斷替代和不斷開放……讓每一個開發者接觸到全球最先進的AI技術,讓每一個公司、每一個企業方便地使用最先進的AI能力。


如今,百度豐富、可組合的AI技術數量遠超其它同類平臺,並通過開放多層次的服務體系賦能每個開發者、創業者、產業同行,此外,百度在國內將深度學習平臺PaddlePaddle全面開源,為廣大開發者提供算法層支持。


在百度規劃的路線圖上,AI將是未來的基礎設施,提供一種新型智能化資源,“滲透到經濟和社會的毛細血管當中”,像工業時代的電力一樣,人人都可平等取用。家用電器革命將婦女從繁重的家務中解放出來一樣,AI的普及化,會賦予所有人更多自由。


當然,AI技術的社會效應並不會均衡分佈,一些敏銳的先行者,已經利用EasyDL這樣的平臺,學習、瞭解並運用AI,創建各種全新的應用,比如開發無人政務機、盲人導航系統、自動駕駛輪椅等,成為百度AI開放和開源的受益人


在現場,李彥宏致敬了這些應用開發者,他們很多是95後的學生,稚氣未脫,這些年輕人都在躍躍欲試,AI時代真的還遠嗎?

(本文為商業策劃案例)


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