還原真實的麥肯錫

智選堂2018-09-08 12:51:47

Photo by Ashley St. John on Unsplash.

作者:瓜美將,理工科女博士,後轉行企業管理,現居德國,業餘時間寫寫護膚品科普,扯扯人生理想。本文來自:瓜美將( ID:guameijiang )。

仔細說一說我經歷中大家最感興趣的那段,在麥肯錫的三年多。


今天先不談簡歷面試,而是說說三件更根本的事:


  1. 為什麼做麥肯錫諮詢?

  2. 一名麥肯錫諮詢師的日常?職業軌跡?

  3. 從麥肯錫能學到什麼?


最後再簡單說下我為什麼離開。都是我的個人感受,請批判的閱讀。另外我是在德國的麥肯錫,全世界的麥肯錫都很像,但可能細節處有所不同。


1.

為什麼做麥肯錫諮詢?


先說說我自己吧,為什麼放著好端端的工程師不做。之前大致寫過:


在德國做研發工程師,不胡亂加班,壓力不大,工資不低,不易被裁,一種歲月靜好的概念。


但是這種一眼望到退休的生活,令我深深擔憂中年危機將格外猛烈,40 歲的我會瞧不起現在的我,明明能折騰一下的年齡。現在不折騰,將來極可能會後悔。


後來有人問我,為啥轉行到諮詢,我一律都說,是為了規避中年危機。是真話。


當時我就是想從研發跳出來,跳到哪裡都行,產品、生產、市場、戰略。但是沒有人會要我,因為我完全沒有學歷或經驗。通用電氣公司(GE)內部跳都很難,更不要說別的公司不會要我。


我唯一的機會,就是企業管理戰略諮詢公司,因為我聽說他們不挑專業背景。


此外,在那段思想激烈鬥爭的時期,還有兩件小事。


圖片來源:IMDb


小事一:


某天,我正在看《權力的遊戲》,第一季的某集,Stark 家的小王子 Bran 坐在輪椅裡,大學士在給他上課。王子上課的內容是什麼嘞?


“凱巖城,蘭尼斯特家族,現任首領泰倫・蘭尼斯特,家徽獅子,家族格言 ‘聽我怒吼’,軍隊規模xx,鐵群島……” 


我突然強烈的意識到:王子和農夫的孩子有什麼區別?誰比誰更有天賦?未必吧。是他們的教育,他們耳濡目染的環境,決定了將來誰是農夫,誰是國王(我指的是心智像國王,不是硬件上像國王)。


這件事如此明顯,我之前卻從沒想過,那一刻有彷彿參透了什麼天大祕密般的訝異。生而為農夫的孩子,這事我無法控制。但我可以做的,是把自己置於王子那樣的環境中,受訓練,長見識。想來想去,唯一我拼全力一躍也許還夠得到的“王子環境”,是頂級企業管理戰略諮詢公司,是麥肯錫。


順便說一句:大學畢業立刻創業,彷彿是現在社會鼓勵、大眾豔羨的範本。但我覺得有點可惜,大學畢業應該去頂級機構、頂級公司工作三到五年,受受委屈,長長見識,看看那麼多聰明人,上百年的智慧,沉澱下來的做事方法、組織結構。當然,如果是天才,請隨意。


小事二:


去度假,坐飛機,我隨手翻閱著機艙內的雜誌,被一篇文章的標題吸引,大意是“如何應對中年危機”。


典型的雜誌填縫文章,讓人過目即忘,但唯獨這句話:“假如你從小就想當醫生,而你越過四十歲的門檻,仍沒讀過醫科,你知道自己這輩子都不太可能當醫生了,中年危機由此產生。”


非常平淡的一句話,卻在我腦中盤亙不去。心中只有一個念頭:我不想在四十多歲的時候後悔。那麼現在必須開始行動。


對我這樣風險忍耐度超低的人,馬克吐溫那句名言還是適用的:


 

人很少為做過什麼而後悔,更多是為沒做什麼而後悔。


現在回想,當時我在四處尋找答案。即使沒有看那集“權遊”,沒有坐那趟飛機,估計也會找到其它的暗示。雞湯不是壞東西,我們都時不時的需要一碗。尤其是天黑路遠的時候。


我聽說過的,同事們選擇麥肯錫的理由,出奇的一致:好奇心;喜歡解決問題的快感;剛畢業,不知道該選什麼行業什麼方向,先幹兩年諮詢,開闊一下視野;上一份工作做膩了,想轉型,做點更有挑戰的。


什麼樣的理由不成立?


為了錢。諮詢工資是不低,但一個也是養不起一個每月都要買名牌包的全職太太/全職先生的。而且小時工資並不划算:和我工程師時相比,工資總額是變多了,但小時工資顯著降低。


如果錢是你的主要考量的話,應該去投行,技能包和諮詢類似,比諮詢壓力還要大些,但收入更高。或者去當高級碼農,淘寶網紅。


為了權。有人喜歡指點方遒,一呼百應的感覺,這在諮詢業做不到的,即使是合夥人,也做不到。就好比師爺和縣長的區別。


如果權是你的主要考量的話,還是進大企業大機構吧,然後慢慢往上混。


Photo by Andres Abogabir on Unsplash


2.

麥肯錫諮詢師的日常?職業軌跡?


類似文章很多了。我來添個數據點,諸君的擬合會更準確。為了方便理解,需要先介紹下諮詢師的職業軌跡,不感興趣的同學,可以直接跳到下數第一行藍色字。我就說德國的了,中國的情況似乎不盡相同,但類似。


本科畢業入職的叫 BA,碩士畢業 Fellow,博士或 MBA 畢業 Associate。這些就是常說的“諮詢師”。拿 Associate 來說,入門一年之後,只要沒被淘汰,就會在前面加個 Senior,變成資深諮詢師。Fellow 類似,BA 變“資深”的時間好像長於一年。


有人問,如果之前有工作經驗,怎麼算?取決於你的工作經驗和諮詢是否有關。比如我,雖然之前在 GE 幹了三年,但和諮詢沒毛關係,所以我的入門級別以及之後的升遷速度,和剛畢業的博士生沒任何區別。


在“資深”的位置上幹兩年,就該升項目經理 EM 了。不過其實,在“資深”的位置上一年之後,就開始幹 EM 的活,開始帶團隊,要獨當一面了,只不過還沒那個正式名分。就像所有公司一樣:你得先證明自己有那個能力,公司才會提拔你。


在 EM 的位置上幹兩年,就該升副合夥人 AP 了。AP 這個職位是最難解釋的,就這麼理解吧,在成為正式合夥人之前的練兵。另:在 EM 的位置上差不多一年之後,就可以叫“資深項目經理”了,但並非正式頭銜。


在 AP 的位置上幹兩年,就該升合夥人 Partner 了。能當上合夥人非常了不起,實力、意志力、運氣,缺一不可。入得諮詢大門的小夥伴之中,百分之幾能當上合夥人?我也沒有數據,只是個感覺:我覺得應該在 5% 以下。


總結一下,以博士或 MBA 畢業為例:入門是 Associate;第一年過後,應該變 Senior Associate;第三年過後,應該變 EM;第五年過後,應該變 AP;第七年過後,應該變 Partner。


如果到了三年,水平卻還無法勝任 EM,怎麼辦?公司會禮貌的勸你離開。以上是標準年限,也是公司給你的最長年限(偶爾能寬限一下,但也只有幾個月)。時間到了,或者升遷,或者走人,沒有原地踏步的機會。也就是所謂的“不升職就離職”。


以上標準年限,雖然不能更長,但是可以更短。時不時會出現一路高速升職,五年多就當上合夥人的“神童”。我入門是 Associate,第一年升 Senior,第二年零九個月升的 EM,比標準年限短了三個月,實力和厚臉皮爭取的綜合結果。


咱們就說小兵(BA,Associate)和項目經理(EM)的日常吧。


每週一,注意是每週,坐最早一班飛機,飛到客戶那裡。如果客戶所在地交通不便,為了不浪費週一的上午,有可能週日就得過去。離家近的項目當然好,週一就不用 4、5 點起床了,但可遇而不可求。我在慕尼黑辦公室三年多,還從沒有一個本地項目。每週四,坐差不多最後一班飛機,從客戶飛回家,週四晚上返回,是歐洲各辦公室的默認規矩,而亞洲各辦公室,週五晚上返回的比較常見。


週五就在公司辦公室上班,或者乾脆在家辦公,和項目團隊其他人通過電話和電郵聯繫,反正大家不住在同一城市。週末兩天基本是神聖不被侵犯的,尤其對小兵來說。我成為項目經理後,週末有時不得不工作一會兒。越往上,越難將週末與工作完全隔絕。


Photo by brooke cagle on Unsplash


工作時長如何?


說我自己吧,輕鬆的時候每天 12 小時,忙的時候每天 16-18 小時,甚至再長一丟丟。我比較自豪的是,從沒熬過通宵。連續兩三天每天睡 3-4 個小時,倒是有過。我說的是純幹活時間,除去吃飯、路上交通等。


當然,其實交通時間也是在幹活的。坐在出租車裡就不必說了,飛機勻速飛行時也不必說了,我甚至能在飛機起飛和降落過程中,不間斷地寫 Email,做 PPT,編輯 Excel(歐洲這邊起飛和降落時允許用電腦)。我之前是暈車的,練著練著就百毒不侵了。


總之,每週 70-80 小時正常,60 小時比較少見,90 小時以上也比較少見,三年半期間只有過不到十次。


重申:說的是純幹活時間。


工作如此辛苦,項目經理一般會盡力安排些團隊活動,比如一週至少團隊一起吃頓正經晚餐,比如整個項目期間,組織一次密室逃脫之類的團建活動。


Photo by Allen Taylor on Unsplash


每天的強度如何?


項目總是時間緊、人手少。延期、失敗,都是不可接受的。所以這每天的十幾個小時,不是喝茶看報的十幾個小時。工作量大,難度高,大腦始終緊張活躍,一天之內多個最後期限,不時受些驚嚇。上班時看看視頻,刷刷微博?不存在的。坐在馬桶上都在查 Email。有那麼多 Email 可查麼?有。我做項目經理時,每天 100-200 封 Email,還好。據說有些合夥人大約每一到兩分鐘就收一封 Email。設想一下,一小時的會開完,一看手機,60 封新郵件。雖然未必都緊急,但每個都看一眼也需要一陣吧。馬桶上的時間是不是顯得格外寶貴了?


工作內容是啥?


設想這麼一個矩陣:橫軸是所有的行業,比如醫藥、汽車製造、零售、銀行;縱軸是企業管理涉及的所有職能單元:比如市場和銷售、生產運營、戰略、重組。橫軸和縱軸的所有交叉點,麥肯錫都有所涉及。比如醫藥公司的重組,銀行的戰略,等等。


在每一個交叉點,具體做什麼呢?


舉幾個我臨時編的例子:客戶是電池生產商,應不應該向下游擴展,加入到轟轟烈烈的造電車大潮中?客戶是大型綜合超市,想提升每平方米的營業額,該怎麼做?優化品類?優化商品擺放?著力吸引年輕顧客?客戶是護膚品生產商,產品線龐雜,原料和包裝材料的管理跟不上,常出錯,所以想升級供應鏈管理系統,數字化,具體該幹什麼?這些題目讓你覺得興奮,還是驚慌?


麥肯錫做的項目,通常是站在公司高層管理者的視角和高度,解決公司面臨的問題。麥肯錫通常是給客戶指出方向、給出方案、制定戰略,賣的是經驗、知識、方法論、和腦力。而不是向客戶出借勞動力,替客戶把活兒都幹了(話說回來,麥肯錫各家都在朝這個方向擴展業務)。所以項目團隊通常很小,一個項目經理加 1-3 個小兵是標配。所以項目週期通常較短,2-3 個月算是平均值吧,我見過最短的 2 周,最長的 18 個月。所以項目對抽象能力要求很高:你要能把一個看似千頭萬緒的問題,結構化、簡單化;把一個看似巨複雜、巨龐大問題,邏輯嚴密的拆解成若干可以回答的小問題。


最後,我來舉個親身例子吧。


我入職一年出頭,剛成為“資深諮詢師”時的一個項目。當時是一個項目經理帶著我,和一個入職三個月的新人,和一個實習生。


我們做了這些事(未詳盡):遴選 500 份專家履歷,做了 150 個專家訪談,並詳細記錄;估算了 70 個市場的規模;做了 30 個初步商業案例分析 — 假如客戶進入這個行業,大概能有多少營業額和利潤,大概需要多久,等等;策劃並主持了三個全天的 workshop,和客戶的 20 多名部門經理一起;向 CEO 做了兩次彙報,中期 + 終期,並提交了兩份全面報告;這個項目總長 8 周。


請發揮想象力,四個人 8 周,做這些事,每天的工作量大概什麼樣。這個項目還算不上辛苦,我一直能保證 6 小時睡眠。


Photo by Logan Nolin on Unsplash


3.

從麥肯錫能學到什麼?


很多很多。世上最好的學校,竊以為。將來我一定會鼓動我的孩子也去試試。當初一心想進諮詢,就是為了自我成長。這個目標,算是超量完成了。


撿重點,只說三條。


1. 對任何事永遠有自己的看法


這是麥肯錫的特質。很寶貴的特質。


客戶僱諮詢公司,就是要聽看法的。團隊每個成員,任何時刻,都可能被客戶問及對項目裡某個問題的看法。支支吾吾,說不出個所以然,是不行的。30 秒之內說不到點兒上,也是不行的。


團隊內部開會討論,常常是觀點的碰撞,沒有觀點就只能在一旁沉默。最終交到客戶手裡的報告,不是數據和事實的羅列,而是基於數據和事實的觀點和建議。


在這種工作環境裡時間長了,這個習慣就滲透到了生活中。凡事有自己的看法,才能有自己的重心和位置。然後,才談得上自信。


Photo by Nick Karvounis on Unsplash


2. 微笑著與人據理力爭的本領


在我入職幾個月的時候,遇到了一個奇葩客戶。這個客戶很暴躁,我現在也不確定他是真的暴躁,還是在以暴躁為武器,要挾我們多幹活。如果是後者,真的很多餘。然而,他暴躁起來,驚天動地。


某一週,項目經理休假,只有我一個人在客戶那裡。兩百頁的 PPT 文檔,某一頁上的某個符號,用得不合他的意,他又爆發了。那是真的拍桌子,真的跳腳,真的吼,並對我說, “他們只派你一個人在這裡,是不重視我麼?讓你們合夥人來!” “你是女的,算你幸運,因為我不打女人。” 


我自然是毫無懸念的,徹底嚇傻了。把情況向合夥人如實彙報,第二天一早,合夥人飛了過來。一樣的拍桌子,跳腳,吼,客戶對著合夥人又來了一遍。而合夥人始終一臉慈祥的微笑回看著客戶。一邊在情感上安慰,一邊在事實上據理力爭。我當時好羨慕,好羨慕。我也想變得內心那麼強大。這個項目我一共做個五個月。下項目之後,39.5 度,燒了三天。


後來,我終於也修煉成了。能微笑著,內心平靜的,和各種惡勢力據理力爭。對於我這種溫室裡長大的孩紙,這個技能還是很必要的,少受欺負。小仙女們,我祝你們永遠不用對付這樣的奇葩。


Photo by Jeremy Bishop on Unsplash


3. 抽象分析,結構化思考的能力


看過一個 AI 理論,說人腦比其它動物的腦強在哪裡?抽象的能力。人腦更擅長從具象中,辨別出共性和規律。說簡單點,抽象能力就是,遇到複雜問題,能把它看透、想明白的能力。帶來的好處,無需贅述了吧。諮詢項目的日常,就是從大量數據和事實中,找出潛在的規律。可以說是很直接的訓練了。


三個問題闡述完了。


有個誤解,說是隻有外向型性格的人,才做得了諮詢。非也。我是內向型,而且有些書呆子。像我這樣的,不在少數。記得在哪裡聽說過,麥肯錫的諮詢師隊伍中,40% 是內向型性格。我覺得差不離。


最後說說我為什麼離開。


項目經理這個活兒,真挺好玩的。一方面,和小兵比起來,不用那麼深入無休無止的細節,有更多與客戶的互動,有更好的全局觀。另一方面,和合夥人比起來,不用花那麼多心思在“賣項目”上,可以享受比較純粹的解決問題的快樂。


決定辭職時,我剛“打通關”升項目經理不久,距離下次“打關”還有一年多,按說不該離開。但我問自己,再待一年,還能得到些什麼?原來陡峭的學習曲線,已經趨於平緩,就做項目而言,我已經是老油條。


接下來幾年,主要學的是怎麼成為合夥人。而相比於合夥人,我更想創業,想做自己的老闆,想做比企業管理諮詢更酷的事,受點窮也沒關係。


當初想要的“自我成長”已經到手,該鼓起勇氣,繼續下一站了吧。


最後很重要的幾句:


一千個人眼中,有一千個哈姆雷特;

一千個人眼中,也有一千個麥肯錫。


請務必多聽聽不同人的說法,

千萬別試圖從一個人那裡找到“終極答案”。


不存在的。

因為“麥肯錫什麼樣”、“麥肯錫該不該去”本來就是些超級主觀的事。


我今天也只不過是給諸君多提供一個數據點。

多讀讀,多看看,多想想,

網上相關的文章很多,中文的,英文的,

然後總結提煉共性,形成屬於你的印象/結論。

當然,麥肯錫到底啥樣,經歷過才知道。

-  END  -



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轉載來源:奴隸社會 瓜美將

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