起底賀建奎,全球首例基因編輯嬰兒“締造者”

二十一世紀商業評論2018-12-05 03:43:39

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賀建奎的另一個身份,是基因測序公司“瀚海基因”和腫瘤早期篩查公司“因合生物”的董事長。


記者丨李惠琳 鄢子為



中國一位學者剛剛公佈了一項成果,在社交媒體上引起熱議。如果這項成果得到證實,這將是科學和倫理學邁出的重大一步。


深圳南方科技大學副教授賀建奎聲稱他已經促成全世界首例基因編輯的嬰兒誕生,她們是一對本月出生的雙胞胎女孩。人民網報道稱,孩子的基因使用新工具進行了編輯,這將使她們出生後即能天然抵抗艾滋病。


該事件發酵至此,還未獲得權威證實,賀建奎也未公開作出迴應。其助理表示,不接受採訪,過幾天會統一回應;其進行臨床研究的深圳和美婦兒科醫院否認有關研究在醫院進行;深圳衛生和計劃生育委員會倫理委員會委員肖平稱對相關情況正在核實;南方科技大學發佈聲明稱,賀建奎副教授已於2018年2月1日停薪留職,此項研究為賀建奎在校外開展,學校和生物系對此不知情。


基因編輯嬰兒製造者賀建奎是誰?


“80後”副教授賀建奎


賀建奎出生於湖南婁底市新化縣,國家級貧困縣之一。


賀建奎是其母校的驕傲,《新化一中近期部分傑出校友簡介》這篇文章隆重介紹了他:“賀建奎2002年畢業於新化一中284班,高考以優異成績被中國科學技術大學錄取,取得近代物理學學士學位,後留學美國萊斯大學,拿到生物物理學博士學位。”


南方科技大學官網顯示,2011年,賀建奎在斯坦福大學進行博士後工作,6年前,回國擔任南方科技大學教師,研究領域包括基因測序技術、免疫基因組學、個體化醫療等。


賀建奎(中間坐下者),圖片來源:南方科技大學


在美國求學期間,賀建奎發表了多篇論文,包括《單細胞基因組學生物信息學的當前挑戰》、《流感疫苗接種後人抗體庫的譜系結構》等,讓《21CBR》記者疑惑的是其2008年發表的論文為《世界貿易網絡的結構和響應》,與生物學、基因測序技術並不相關。



這位“80後”人生的第一聲巨響出現在2017年7月。賀建奎宣稱其帶領團隊自主研製出了“亞洲第一,世界領先”的第三代基因測序儀。據介紹,隨著第三代基因測序儀的量產及運用,預計2019年左右,人們只要花費約100美元就可測自己的基因信息。比目前1000美金的基因測序費用降低了九成。


央視專訪了賀建奎,在鏡頭裡,賀建奎滿面笑容興奮地表示:“有人說,我們掀起了全球(基因)測序界的震動,沒錯,就是我,賀建奎,是我乾的。而且,第三代測序儀的準確率比美國的、英國的還要準。”



“兩年前,沒有人相信我能把測序儀做出來,包括我的導師也不相信,他不是不相信我的能力,而是不相信我在中國能把這件事做出來。”賀建奎補充道。


今天,賀建奎的人生出現了第二聲巨響,他宣佈已經促成全世界首例基因編輯的嬰兒誕生。他在接受美聯社採訪時表示:“我感覺自己有很重大的責任,不僅是促成第一個(基因編輯嬰兒),而且要讓她成為一個榜樣。”


賀建奎表示,在參加研究的夫婦中,所有的男性感染了HIV(艾滋病毒),而所有女性並未感染,而基因編輯的目的並不是為了防止艾滋病傳播的風險。實際上,所有男子已經通過標準的艾滋病藥物對感染進行了抑制,另外目前還有一些簡單的方法讓下一代免於感染艾滋病。其研究的目的,是讓那些感染艾滋病毒的夫婦有機會生一個能免於感染艾滋病的孩子。


一些科學家在獲悉賀建奎的研究成果之後十分震驚,並進行了強烈譴責。目前,賀建奎的研究還沒有獲得證實,其助理對第一財經表示:“現在賀教授不接受媒體採訪,過幾天統一回應。對於此例研究,更多信息不能透露。”


學者型商人


賀建奎的另一個廣為人知的身份,是基因測序公司“瀚海基因”和腫瘤早期篩查公司“因合生物”的董事長。




作為一個科研人員,賀建奎從一開始就不避諱自己的商人身份。


“我要做科學家,也要做企業家。新時代的教授,要從事科學研究,有原創的重大科研成果,同時也要把科研成果轉化成生產力,為社會創造價值。” 賀建奎在接受國內媒體採訪時表示,在斯坦福大學求學時,導師斯蒂芬·奎克是賀建奎的榜樣。斯蒂芬·奎克擁有美國“四院院士”的頭銜,同時又是世界上首個第三代單分子測序儀Helicos的發明人,一位擁有12家公司的企業家。


2012年,28歲的賀建奎進入南科大工作後不久,便創辦了瀚海基因。作為創業公司,瀚海基因被視為基因測序行業的黑馬,賀建奎本人也被當作“科研明星”,頭頂盛讚,屢屢站在媒體的鎂光燈之下。


天眼查消息顯示,瀚海基因註冊資本為370.186萬元人民幣,其中創始人賀建奎擔任董事長,持股比例為27.42%,公司經營範圍包括生物技術開發與基因檢測技術開發、信息諮詢等。此外,包括瀚海基因在內,賀建奎目前共在8家基因相關公司參股或任高管,擔任6家公司的法人代表。


目前成立已6年的瀚海基因的主要產品是,第三代基因測序儀。賀建奎自稱,公司成立前四年,沒有任何銷售收入,有兩次接近倒閉,受益於風險投資的支持,才有瞭如今的成果。


從最早的100萬元天使投資開始,瀚海基因共獲得4輪融資。今年4月,瀚海基因完成2.18億元人民幣的A輪融資,由同晟資本領投,希夷資產等五家機構參與跟投。據稱,該筆融資將重點用於建設全亞洲第一條第三代基因測序儀及配套試劑生產線。


根據第一財經,瀚海基因公司人員稱,此次基因編輯項目和公司沒有任何關係,是賀建奎在其他實驗室的項目。


此前有消息稱,兩名基因嬰兒在深圳和美婦兒科醫院誕生,相關負責人迴應媒體稱,醫院正對此事進行調查,嬰兒的基因並非在該院進行,嬰兒也不是在該院誕生。



對於目前國內關注的“基因編輯”是否符合倫理問題,紐約大學醫學院助理教授龍承祖在新京報直播時稱,目前基因編輯的技術手段和安全措施還相對初級,國外學界的倫理共識是不應該去做人的升殖細胞編輯,若此事屬實,從學界共識來看,是踩了紅線。


今日下午,“知識分子”微博發佈百餘科學家聯合聲明,表示這項所謂研究的生物醫學倫理審查形同虛設;直接進行人體實驗,只能用瘋狂形容;作為生物醫學科研工作者,堅決反對!強烈譴責!


隨著事件的持續發酵,可以預見,等待這位業界“名人”的,將是一場來自四面八方的輿論匯聚成的大風暴。


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