蘋果春季發佈會定了!AirPods 2 將至,還有一大波蘋果電視劇?

AppSo2019-03-14 17:14:03

「好戲開幕。」(It’s show time.)
這是今天上午公佈的特別活動邀請函主題,他們將會在北京時間 3 月 26 日凌晨 1 點在 Apple Park 總部的 Steve Jobs Theater 喬布斯劇院舉行今年的首場特別活動。
實際上,這已經不是蘋果第一次用「It’s show time」來做活動主題了。早在 2006 年的秋季活動上,他們就曾用過這個主題併發布了第一款 Apple TV,如今這份邀請函似乎也在透露著活動主題依然還會跟蘋果的互娛、服務有關。


新聞 + 視頻,是蘋果內容生態的下一個重心
如果說每年一更的 iPhone 能為蘋果保持每年鉅額的利潤收入,那麼營收僅次於 iPhone 銷售的「服務」項目,就是讓蘋果維持持久收入的商業引擎。
目前蘋果的服務項目包括了 Apple Care、App Store、Apple Pay、iCloud 以及還有 Apple Music,經過多年的發展,Apple Music 的內容業務收入已經成為了蘋果服務部門的支柱之一。
不過從蘋果近段時間的行動看,Apple Music 顯然不是蘋果要發展內容服務的終點,相反它更像是蘋果進軍前打下的基礎,在音樂流媒體業務以後,新聞和視頻流媒體內容也將成為蘋果內容服務的發展重心。
▲ 圖片來自:The Verge
根據國外網站 BuzzFeed 的消息,蘋果將會在 3 月 26 日的特別活動中推出醞釀已久的視頻訂閱服務,邀請函中的「好戲開幕」正是暗示此次活動將會以「戲」為重心展開。
實際上,蘋果進軍影視行業已經不是一天兩天的事了。早在 2017 年,蘋果就已經宣佈翻拍斯皮爾伯格的經典科幻劇作《驚異傳奇》(Amazing Stories),並計劃投資達 10 億美元預算的到自家原創美劇項目當中。
而隨著拍攝項目和成本逐漸增多,分析師認為蘋果在影視方面的投資在 2022 年有望達到 42 億美元。
▲ 蘋果真人秀節目《應用星球》 圖片來自:VentureBeat
只不過相對於 iPhone 等硬件產品,蘋果在影視行業的舉動一方面比較低調,另一方面是由於 Apple TV 和 iOS 設備的流媒體服務並沒有進入國內,因此國內用戶對「蘋果影業」的動作自然也瞭解甚少。
消息指出,蘋果將在本次活動中公佈 Apple TV 的視頻訂閱服務及公佈至少 20 個原創電視節目,其中由好萊塢大牌執導的作品包括:
  • 《太空堡壘卡拉狄加》編劇羅納德·摩爾執導的太空科幻劇;

  • 《飢餓遊戲》導演弗朗西斯·勞倫斯執導的未來科幻劇;

  • 《愛樂之城》導演達米恩·查澤雷執導的一部電視劇集

根據 Variety 雜誌在今天報道,《雷神 3》的導演塔伊加·維迪提(Taika Watiti )也將會加盟執導蘋果原創電影《時間劫匪》,這是一部改編自 1981 年同名電影的戲劇,講述的是一個時空穿越故事。
不過消息也同時指出,這些節目大多是在統籌或拍攝當中,距離真正上架還有少則幾個月的時間。
此外,為了讓這次活動更像一場「影視發佈會」,蘋果也特意邀請了多位影視明星到場助陣,其中包括主演《老友記》的詹妮弗·安妮斯頓(Jennifer Aniston)、《一往無前》的瑞茜·威瑟斯彭、《雙面女間諜》的詹妮弗·加納以及《冒牌天神 2》的史蒂夫·加瑞爾等等,這幾位明星也將會參演蘋果接下來的原創視頻內容。

▲ Jennifer Aniston. 圖片來自:《老友記》
除了影視業務外,傳聞已久的 Apple News 新聞訂閱服務也將在本次活動中登場。
簡單來理解,這是一個由蘋果提供的新聞平臺,裡面集合了包括《華爾街日報》、《紐約時報》、《華盛頓郵報》等報刊雜誌,用戶只需要每月支付 9.99 美元(傳聞訂閱價),用戶就能無限次查看 Apple News 的所有內容。
▲ 圖片來自:TNW
另外,高盛集團分析師在上個月的分析報告中指出,蘋果將會在今年春季推出「Apple Prime」訂閱服務,用戶除了能單獨訂閱 Apple Music、Apple News、Apple TV 影視三個流媒體服務外,還能一次過打包訂閱三個項目,成為蘋果的「大會員」。
換言之,如果家裡用的是 Apple TV、手機用的是 iPhone、出門帶著 iPad,那麼訂閱 Apple Prime 之後就能打通從家裡到戶外的內容生態:在家裡看電視劇,出門聽歌,找個咖啡店坐下繼續看。
當然,實現以上這種體驗的前提,是需要蘋果流媒體服務進入中國大陸市場,不然這個舉例和大陸果粉其實沒多大關係。
硬件似乎都跟「娛樂」有關
既然蘋果會在這次活動上推出內容服務,那麼承載內容的設備也很有可能會一同到來,目前網絡傳聞消息較多的幾款蘋果設備有:
  • 第 7 代 iPad

  • 新 iPad mini

  • 新 iPod Touch

  • AirPods 2

根據「地表最強蘋果分析師」郭明錤的預測報告顯示,蘋果將會在今年的第 7 代 iPad 中分別推出 9.7 英寸和 10.2 英寸兩個版本,其中後者將通過窄邊框設計讓機身大小在與 9.7 英寸款相同的情況下擴展屏幕,並依然配備 Lightning 接口以及 3.5mm 耳機孔。
與此同時,全新的 iPad mini 5 也會在本次活動中登場。
不過由於該設備的定位入門、售價較低,因此蘋果並沒有在這款產品上進行太大的變動,只是在 iPad mini4 的基礎上進行常規配置升級,比如依然會保留 Touch ID、3.5mm 耳機孔、7.9 英寸非全貼合屏,處理器升級到 A10 或 A11、存儲空間在 64GB 起步。
▲ 圖片來自:CNET
這麼看來,無論是 iPad 還是 iPad mini,他們像是為 Apple News 和影視內容量身打造的播放器,目的也是為了讓用戶隨時隨地能拿出一個設備來看新聞或看視頻。
尤其是 iPad mini,在 Apple News 服務推出後,它將可能是蘋果用於抗衡亞馬遜 Kindle 或其他電子閱讀器的產品之一。
此外,根據外媒引援知情人士消息,蘋果將會在今年恢復 iPod Touch 產品線的更新,因此新一代 iPod Touch 也會在本次活動和我們見面。
從目前網絡曝光的傳聞消息看,新一代 iPod Touch 將採用無劉海的全面屏設計,屏幕規格為 4.9 英寸,看上去有點像是沒有劉海的 iPhone XR,但也正是因為沒有劉海和 Home 鍵盤,因此該機並不具備人臉識別和指紋識別功能,用戶解鎖手機需要通過輸入密碼完成。
也就是說,新 iPod Touch 將會是一臺更純粹的掌上播放器。
至於在最近備受關注的 AirPods 2,此前也有國外網友也在 Twitter 爆料,表示近期蘋果將會發布具備無線充電、新材質的新 AirPods。
▲ 網友自制的黑色款 AirPods
所以如無意外的話,蘋果應該也會在這次活動中推出新一代無線耳機,而且在過去一年一直沒露臉的 AirPower 也將有可能隨新 AirPods 一同登場。
內容成了蘋果穩定收入的一部分,但在原創的道路上它還有很長一段路要走
Apple Music 的內容服務為蘋果的流媒體內容生態打下了相當不錯的用戶基礎,將影視和新聞內容納入訂閱機制,也側面反映出了蘋果在流媒體生態方面的野心。
不過面對 Netflix 和亞馬遜這兩家內容巨頭,蘋果這家硬件公司顯然還有很長一段路要走,一方面是在內容預算這方面,相比於 Netflix 和亞馬遜動輒每年數十億美元的投入,蘋果的 10 億美元預算只是另外兩家巨頭的冰山一角,而預算又能與內容質量掛鉤。所以推出訂閱機制來提升內容質量,是蘋果接下來要辦的第一件事。
▲ 蘋果各項目收入對比(2015 年 / 2018 年)圖片來自:華爾街日報
另一方面,單純硬件銷售並不能為蘋果帶來持久的營收保障,儘管每年硬件銷售都能給蘋果帶來鉅額利潤,但高質量的生態內容能提升蘋果設備與友商的競爭力,從而推動硬件產品銷售。因此,蘋果在今年主推內容生態其實並不讓人意外,因為內容服務已經成為了蘋果硬件生態的護城河,在如今市場競爭激烈的環境下,它必須要這樣做。
那麼蘋果還會給我們帶來什麼驚喜?就讓他們在 3 月 26 日凌晨 1 點為我們揭曉吧。
題圖來自 Flipboard
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