日本勞動力短缺之難

虎嗅網2019-05-14 15:24:10



本文來自微信公眾號:經濟觀察網(ID:eeojjgcw),作者:近藤大介 ,頭圖來自:UNsplash


導讀:日本之所以勞動力短缺,絕不是因為日本的經濟形勢空前大好,而是因為日本是全球範圍內少子高齡化問題最為嚴重的國家。


“勞動力短缺”,“人手不足”……


最近,我遇到的日企老闆,幾乎都會這樣吐苦水。作為第一產業的農林水產業自不必說,第二產業製造業、以及第三產業中的服務業,也都已經陷入了勞動力短缺的窘境。甚至連有著“日本零售業象徵”之稱的便利店,也因為人手不足,縮短了營業時間,從而打破了日本人長久以來,對便利店那種“理所當然24小時營業”的固有認識。而與此同時,買一杯咖啡或者一張肉餅都可以“叫外賣”的中國,讓日本人無比的羨慕。


目前,日本各地的企業都以“零加班”為目標,大搞勞動改革。這一做法的根本原因在於:如果日本企業繼續高喊30年前殺進國際市場時的口號“24小時工作”,那麼,這些企業無疑會被貼上“黑心企業”的標籤,年輕的員工會毫不猶豫地遞上辭職報告。前幾天,一位來日本出差的某中國電器製造公司的老闆,半開玩笑半認真地對我說:“你們(日本人)正在全力發展具有日本特色的社會主義吧!”


其實,日本之所以勞動力短缺,絕不是因為日本的經濟形勢空前大好,而是因為日本是全球範圍內少子高齡化問題最為嚴重的國家。


日本總務省每年發佈一次人口統計數據。根據今年4月12日發佈的數據:日本的人口總數連續第8年減少,目前僅為1.2644億,較上一年度減少了26萬人。同時,15歲以下人口的比例降至12.2%,達到歷史最低點。15至64歲的勞動力人口比例,首次跌破六成,跌至59.7%,創歷史新低。與此相反,65歲以上人口的比例上升至28.1%,創歷史新高;70歲以上人口的比例,也首次突破兩成,達到了20.7%。


今年4月,日本舉行了四年一度的統一地方選舉。新聞媒體隨即報道了一些在選舉過程中出現的“讓人難以置信”的情況,比如:23%的地方町村議會選舉,以“無投票當選”告終。所謂的“無投票當選”是指:因為議員的定員數與候選人人數相同,或者候選人人數未達到定員數。所以,候選人無需經過投票表決,全體當選


這種“無投票當選”就相當於向世人宣告:日本人“引以為豪”了近150年的民主主義,就此土崩瓦解。而這場“政變”的原因,並不是因為出現了獨裁者,而是由於少子高齡化問題的日益嚴重,從議員中推選不出來那麼多候選人了。


2012年12月,再次登上日本政壇頂峰的安倍晉三,考慮用兩種方法解決日益嚴重的少子高齡化問題:


其一的方法是發展AI(人工智能)技術,用機器人作業代替部分人工作業。於是,在酒店裡負責接待的機器人、在廚房裡做壽司的機器人相繼問世。而且,每種新型機器人的問世都能成為整個日本熱議的話題。不過,這些機器人始終無法被社會大眾所接受。


之前,我見過一家使用了服務型機器人的公司老闆。他無奈地表示,這些機器人價格昂貴,而且很容易壞。投入使用之後,反而增加了他們的工作量。換句話說,這些“4G”機器人在很多時候會成為人工作業的累贅,而距離“5G”機器人的登場,又不知道還要等待幾年。


其二的方法就是引入外國移民。不過,安倍政權的支持者大多是右派國粹主義者,所以,安倍遲遲沒能在移民政策方面做出決斷。此外,考慮到曾經積極引入移民的歐盟已經陷入了混亂,日本右派極力主張“不能讓日本成為第二個歐盟”。


但是,2020年轉瞬即至。如果不解決勞動力短缺的問題,安倍政權賭上了威信的東京奧運會可能也無法順利進行。於是,安倍政權在萬般無奈之下,於4月1日開始實行修訂了的《出入境管理及難民認定法》。雖然安倍堅稱:“這絕對不是移民政策”,但所有人都知道,這就是日本的第一部移民法。


根據修訂後的法案:日本政府將針對14個勞動力嚴重短缺的行業,向34萬外國人提供時長為5年的“特殊技能簽證”。這14個行業包括:護理業、餐飲業、建築業、建築淨化業、農業、食品製造業、住宿業、原料加工業、船舶製造業、漁業、汽車維修業、產業器械製造業、電氣電子相關行業及航空業。


然而,安倍政權有一個誤解,認為日本一旦打開了國門,亞洲各國的優秀青年就會蜂擁而至。其實,這種錯誤的想法正是日本人自傲的表現。如果日本在30年前出臺這種政策,不用說亞洲,估計全世界的優秀青年都會湧向日本。但是,時過境遷。現在,亞洲各國的優秀青年都在勞動條件遠遠優於日本的地方工作。也就是說,如今已經不是“日本選擇亞洲優秀青年”的時代,而是“亞洲的優秀青年選擇日本”的時代。以“住宿業”為例,安倍政權希望招募2.2萬外國人。但在4月14日舉行的入國審查考試中,實際參考的外國人僅為391人,剛剛超過預設參考名額760人的一半。


在上文提到的14個行業中,“護理業”計劃招募的外國人人數為的6萬名,位居之首。“會有這麼多外國人來日本嗎?”對於這個數字,已經有很多日本人表現出了擔心。事實上,當前日本護理業的人員缺口高達30萬人,即使招募到了6萬外國人,也只不過彌補了20%的缺口。


甚至還有些人開始擔心“日本的葡萄牙化”。


15世紀,位於亞歐大陸西側的葡萄牙,堪稱大航海時代的世界霸主。到了16世紀,葡萄牙人定居澳門,向日本販賣鐵炮、玻璃以及菸草,對東亞各國給予了重大的影響。就連傳統日本料理“天婦羅”的名字,也是源於葡萄牙語單詞“Temporas(臨時替代的食物)”。據說,從葡萄牙來日本的基督教傳教士,每逢週日都不吃肉,而是吃一種和肉類非常相似的“臨時性的食物”。後來,這種食物在日本大受歡迎。但是,1755年的一場大地震,對葡萄牙首都里斯本造成了近乎於毀滅的損壞。也正是因為這場地震,葡萄牙這個偉大的文明之國走上了沒落的道路。直到現在,葡萄牙仍然是28個歐盟成員國中,依靠借款勉強度日的國家。


而在亞歐大陸的另一端,日本政府公開表示:在今後的30年裡,日本南海海溝發生地震的概率高達70%-80%,預計地震造成的最大死亡人數約為32萬人。日本將在不久的將來遭遇大地震,似乎已經成了毋庸置疑的事情。2011年3月,日本東北地區發生地震,並引發了福島核電站的核洩露事件。時至今日,很多日本人都沒有從那場地震所造成的陰影中走出來,另一場更為慘痛的悲劇又在步步逼近。


總而言之,為了解決勞動力短缺的問題,日本可以發展AI技術,也可以引入移民。與此同時,日本也要和中國這個亞洲最大的經濟大國緊密合作,嚴防日本的“葡萄牙化”。


*文章為作者獨立觀點,不代表虎嗅網立場


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