你被“吊死鬼”嚇死,樹被它啃禿頭,誰更慘?

物種日曆2019-06-12 01:19:37

提到槐庶尺蛾/槐尺蛾這個名字,或許大家會覺得十分陌生,但如果說起它的俗名“吊死鬼”,很多人就恍然大悟了。還記得小學的時候,學校操場旁的小花園種著幾株兩人高的刺槐,每年春夏之交,刺槐會結出滿樹潔白的小花,傍晚放學的時候,和煦的春風裹挾著甜橘味醉人的刺槐花香撲在臉上,夕陽的餘輝灑落在潔白的花瓣上,年少的我會搬著小凳子坐在門衛室旁,一邊痴痴地看著一邊等著外婆來接我回家。

不過對於班上的女同學來說,刺槐或許就是童年陰影一般的存在了——刺槐樹上經常會有許多的“吊死鬼”,這些小蠕蟲一旦受驚就會從樹上落下,連著一根長長的絲線吊在半空中,有時甚至還會旋轉扭動。淘氣的男生們則十分熱衷於趁女生們走近刺槐樹的時候猛踹一腳樹幹,然後哈哈大笑地跑開,留下女生們在原地被嚇得尖叫。轉眼十載光陰,當年的男生女生們早已成年,而“吊死鬼”的鬧劇也隨著校園改造砍掉刺槐改種香樟而僅存於童年回憶當中。

耳邊彷彿響起來了“啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊”的尖叫聲。圖片:吳小咖是個好孩子

吊死鬼其實是個膽小鬼

事實上“吊死鬼”並不特指某一種昆蟲,而是泛指鱗翅目尺蛾科的幼蟲,因為其具有受驚後從樹上吐絲下垂食物匱乏時會吐絲藉助風力轉移到附近其他植物的習性故而得此諢號。除了今天的主角槐尺蛾外,常見的還有茶尺蛾、棗尺蛾、桑尺蛾等。

槐尺蛾是一種常見的園林害蟲,因其幼蟲喜食槐樹樹葉且危害較大而得名。國內廣泛分佈於河北、北京、山東、浙江等地,隨著國槐和刺槐等城市綠化植物的推廣,槐尺蛾的分佈也在進一步擴大。

河南許昌,槐尺蛾氾濫成災。圖片:東方IC

相比其他花枝招展的么蛾子,槐尺蛾的成蟲就顯得頗為樸素了,作為一種中小型的蛾類,槐尺蛾的翅展僅有35~40mm,雄蟲稍大,體長為14~17mm,雌蟲稍小,體長為10~13mm。成蟲體色整體呈淡灰色綴有黃褐色的斑點,前翅亞基線及中橫線深褐色,亞外緣線黑褐色,後端由緊密排列的黑褐色方形斑塊組成,前端近前緣處形成一個三角形斑塊。

樸實無華的槐尺蛾。圖片:翦翳翎

每年的四月中旬開始都是各地槐尺蛾羽化的高峰期,成蟲多於傍晚時羽化,羽化隔一晝夜即可進行交尾。由於其飛行能力不強,白天的時候成蟲大多靜伏於葉背、樹幹、雜草叢或牆角處,受驚時會進行短距離飛行。到了傍晚成蟲們便紛紛出來進行交尾繁殖等活動。和印象裡飛蛾撲火的趨光性不同,槐尺蛾的趨光性稍弱,交尾場所也多是避光陰暗處,一遇亮光等驚擾,即迅速分開,交尾之後成蟲立即在槐樹嫩稍或葉片等處產卵。和小時候飼養的家蠶一樣,槐尺蛾的成蟲壽命也很短,且依氣溫而異,雄蟲為2.5~19天,雌蟲為2.5~17天。

剛產下的蟲卵呈橢圓形,顏色深綠,其上有規則的蜂窩狀花紋,隨著卵的逐步發育,顏色加深,漸變為暗紅色,到臨孵化時整體呈灰白色,這一過程通常持續七天左右。隨後孵化完成的幼蟲會從卵殼一端的側面咬出一個小缺口爬出,稍事休息後幼蟲便會開始它的暴飲暴食之旅。  

吃到樹禿頭,沒商量

旅途的第一站是吃掉自己的卵殼,隨後幼蟲會迅速爬行至嫩梢部吐絲,將嫩葉織成稀疏網狀。由於剛出生的一齡幼蟲牙口還很稚嫩,故而只能取食嫩葉和老葉片的葉肉部分,將葉片表面啃出一個個僅餘葉脈的“小天窗”。剛出生的小槐尺蛾體色為黃褐色,取食後呈粉綠色,隨後一直到末齡老熟,幼蟲的顏色都是呈與葉片相近的綠色,部分個體體側還會有灰色的條紋或圓斑。

隨後的二齡、三齡幼蟲便可以將葉片吃出缺刻或孔洞,並對葉柄和葉脈產生一定的危害但並不顯著。從四齡開始,幼蟲的裝備基本升級完畢開始展露它驚人的破壞力,這一階段的幼蟲已經有能力取食整個葉片而僅留下光禿禿的中脈,吃飽喝足後幼蟲會進行它的第四次蛻皮也是最後一次蛻皮,變為完全體的五齡幼蟲,值得一提的是,幼蟲每次蛻皮完成後都會吃掉自己的遺蛻,僅留下頭殼

河南許昌“吊死鬼”佔領了人行道。圖片:東方IC

如果說前四齡的幼蟲對槐樹而言是小惡魔,那五齡幼蟲可謂是魔鬼撒旦了。在前四個階段裡,幼蟲通常只有夜間出來取食,食量有限,而五齡幼蟲則是不分晝夜的暴飲暴食,這一階段的食量可佔整個幼蟲週期食量的90%,平均每條取食量接近一平米,故而在過去時常有行道樹被它“剃光頭”的報道

經過半個多月的瘋狂進食,幼蟲的顏色開始逐漸轉變為紫紅色進入老熟期,這一階段的幼蟲失去了吐絲懸掛擴散的能力,只能沿著樹幹進行爬行至地面,鑽入土壤中開始化蛹,生命週期周而復始。

“衝啊,衝啊!”圖片:東方IC

這個樹枝,好像是活的?

除了食量驚人和“吊死鬼”這兩個特徵外,尺蛾幼蟲還有一個絕活,那便是高超的偽裝技術。由於白天捕食者活動較為頻繁,幼蟲往往在枝葉間隱藏,在靜止狀態時,幼蟲常以一對腹足和特別發達的臀足將自己固定在樹枝上,將頭胸部昂起身體伸直,擬態成寄主的小枝,乍一看幾乎一模一樣。受到驚嚇時幼蟲便會立即吐絲下垂,待到危險解除後又會用胸足慢慢繞絲而上繼續偽裝。

偽裝成樹枝的樺尺蛾幼蟲:“你看不見我,看不見我!”。圖片:Noor MAF, Parnell RS, Grant BS / Wikipedia

此外尺蛾幼蟲的爬行方式也頗為特別,由於其腹足僅在身體第六節和末節,缺少中間的一對腹足,尺蛾幼蟲無法像其他“毛毛蟲”一樣趴著蠕動,因此在爬行時它會將身體拱起呈弧形,像一座彩虹橋,隨後前伸,就這樣一拱一拱地屈伸前進。而這一獨特的行進方式也是古人為其命名的由來。

《漢書》中說“尺者,蒦也”,《說文解字》則說“蒦,度也”,意思是尺和蒦都是計量長短意思,而尺蠖/尺蛾屈伸前行就彷彿在用身軀丈量大地,故而古人專門為其造出了“蠖”字,甚至直接在《說文解字》中說“尺蠖,屈伸蟲也,從蟲,蒦聲,一名步屈”,形象生動地反映了其一步一屈的行進姿態。

來,湊近了看,肚子中間是不是沒有Jio?圖片:吳小咖是個好孩子

智慧的先人們還用它造了一個成語——尺蠖之屈,來比喻以退為進的策略,不少文人也以此寓意進行創作,比較著名的如鮑照等人所著《尺蠖賦》,均借讚美尺蠖來表達為人屈伸之道。此外,英語裡也用measuringworm(測量蟲)或inchworm(英尺蟲)來體現其行進距離相等宛如精確測量的特點,與其漢語構詞頗具異曲同工之妙。(這難道不是強迫症嘛

“土地測量服務,我們是專業的!”圖片:Nomad Hill / Wikipedia

由於槐尺蛾對城市園林景觀危害巨大,而傳統的化學防治又有諸如誤殺其他昆蟲、效果不佳等弊端,故而人們將目光轉向了槐尺蛾在自然環境下的各類剋星身上,進而研究出了三種類型的生物防治措施。

NO.1 捕食性天敵防治👇

增加環境中鳥類、蜘蛛等捕食者,達到治蟲的目的。

NO.2 寄生宿主防治👇

一些寄生蜂(如尺蠖凹眼姬蜂,小繭蜂等)喜歡以二到四齡的槐尺蛾幼蟲作為宿主培養下一代,進而實現在五齡幼蟲危害爆發之前將其遏制。

NO.3 真菌防治👇

如大名鼎鼎的蘇雲金桿菌、白僵菌等都是治理此類蟲害的一把好手,對幼蟲和蟲蛹具有極大的殺傷力。相比起化學防治,生物防治無公害無汙染無抗藥性,因而得到了政府大力推廣,配合人工滅蟲工作防治效果顯著,現如今城市裡已經幾乎見不到“吊死鬼”像過去那樣為害一方了。

身上長滿寄生蜂繭的尺蛾。圖片:陳悅,董睿 / 四川日報

最後,謹以此文祝我自己生日快樂,畢業快樂。

本文是物種日曆第5年第157篇文章,來自物種日曆作者@少俠小黃雞。

 吊死鬼在此上吊 

碰見“吊死鬼兒”了?那你跟前多半是這種樹

是什麼花,讓大爺大媽看見就要薅一把

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