在這片宇宙奇境裡,看遍眾星百態!

三體迷2019-06-12 18:02:05

斯皮策太空望遠鏡是NASA於2003年發射的一臺紅外天文望遠鏡,主要在紅外波段對宇宙進行觀測,揭示隱匿在星際塵埃與氣體背後的曼妙風光。

近日,NASA公佈了利用斯皮策太空望遠鏡拍攝的數據合成的一張宇宙圖,為我們展現了一片壯麗的宇宙奇境。需要指出的是,在這張圖像中,不同顏色表徵的是不同波長的紅外光,實際並不為我們肉眼所見。

圖片主體,即綠色區域是彌散在太空中的塵埃氣體雲。這裡可謂恆星的江湖,分佈著各式各樣的恆星及恆星團,盡顯眾星百態。

圖像左側的一片區域被稱為仙王座C(Cepheus C),稀疏散落著一批恆星(紅點和黃點)。這裡塵埃氣體密集分佈,是創生恆星的溫床,正孕育出大量嬰兒恆星。

隨著嬰兒恆星的茁壯成長,強烈的恆星風將不斷吹散和刻蝕周圍的塵埃氣體,形成如同圖中的那片恆星團與雲柱(Star Cluster & Pillar)。塵埃氣體往往會被刻蝕成奇妙的柱狀結構,並在恆星的照耀下熠熠生輝。

再往後,塵埃氣體終將被吹得煙消雲散,留下恆星團裸露在太空,就像圖像右上角的仙王座B(Cepheus B)

所以,仙王座C、恆星團與雲柱、仙王座B齊聚於此,算是三世同堂,為我們完美演繹恆星團的演化過程。

這張圖像所包含的故事還不止於此。在仙王座C右下方有一個沙漏狀結構,中心潛伏著一顆大質量恆星仙王座 V374(V374 Ceph)。在未來,這顆恆星將發生超新星爆發,催生絕美的超新星遺蹟,就如同圖像右下角的那片年輕星雲(Young Nebula)一般。

更有趣的是,科學家還在這片塵埃氣體中發現了一顆暴走的恆星(Runaway Star)。這顆恆星在塵埃氣體中高速飛馳,在它的前面形成一道弓形波。

然而,以上種種,只是這片塵埃氣體雲中相對宏觀的現象。在更細微之處,必定還有無數精彩悄然發生,但卻不為人知。也許,當外星文明向我們所在的區域遠眺時,亦復如是。



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