記者觀察:筆記本電腦新篇章,從英特爾第十代酷睿開始

購機幫你評2019-06-13 18:16:25

COMPUTEX(臺北國際電腦展)2019歸來後,有圈兒內朋友問我最大感受是什麼,我說:從英特爾第十代酷睿開始,筆記本電腦將翻開新的篇章。

 

“新篇章”是很高的評價,更是個宏觀概念,如果單純是處理器發生點變化,是不足以支撐這種評價的。但當我們仔細觀察,從微觀到宏觀,從單一視角到多個層面,就不難發現,英特爾早已佈局且已經在下一盤大棋,正在引領PC產品到產業的全面提升和變革,而這種變革,最初就會體現在筆記本電腦上,從第十代酷睿開始!


10nm製程與Iris集顯的主流進駐

先從說大家熟知的技術層面說起。目前公佈的第十代酷睿U系列處理器,有兩處非常大的變化,第一處是引入了全新的10nm製程;第二處是Iris Plus銳炬集顯大規模進駐。

 

大家知道,處理器大幅的性能提升和明顯的功耗降低,通常伴隨著製程提升,這是芯片設計原理決定了的。在筆記本處理器端,上一次“大驚喜”來自第五代酷睿,它從之前第四代酷睿的22nm製程,提升到了14nm製程,這不僅來了性能的質變,還帶來了功耗的大幅降低。我至今清楚地記得搭載i7 5500U處理器的戴爾XPS 13帶給我的驚愕——這款超小的13英寸輕薄本不僅性能猛,且關屏閒置功耗不到1W,視頻解碼功耗也很低,720P本地播放達到了誇張的13小時,這在當時堪稱革命性的進步。


那麼,10nm製程會帶來什麼呢?按照演進規律,處理器的閒置、應用功耗可降得更低,加之主板的小型化,周邊配件耗電量的降低,筆記本的應用續航突破20小時不是夢。抑或是功耗不變,但性能進一步提升(支持的內存規格的提升,也有助於性能的提升)。而這兩個大方向,都是這個時代需要的——在視頻社交、5G崛起的大潮中,我們的確需要強勁的性能去創造、編輯和瀏覽各種基於視頻的多媒體內容,同時讓移動設備能有更長的續航。

 

當然,性能提升有多種方式,除了提升CPU部分的性能,還能在GPU部分做文章。比如,保持處理器CPU部分的性能不變(或是小幅變化),降低CPU部分的功率佔用,把更多的功率讓給集成顯卡,提升GPU部分的性能。在越來越多應用需要用到GPU的“異構計算”時代(遊戲主要靠GPU,大量專業應用也可用GPU加速或乾脆是以GPU運算為主),提升處理器中GPU部分的性能也許是更明智的做法——而英特爾正在這樣做▼。

第十代酷睿Ice Lake在保留UHD集顯的基礎上,引入了Iris Plus集顯,放在i5/i7處理器中,處理單元高達48個/64個(後者只針對i7),但處理器整體封裝的TDP依然是15W。要知道,Iris之前作為高端集顯,只有蘋果筆記本和極個別的Windows高端商用本使用,如今,它要主流化了。


▲從這張集顯遊戲性能對比圖可看出第十代酷睿(Ice Lake)的GPU部分性能大增,即便在15W功耗狀態,相比第八代酷睿的集顯也有堪稱質變的提升。

註釋:第八代酷睿搭載的是第9代英特爾核顯;第十代酷睿搭載的是第11代核顯。

 

▲在處於25W的cTDP UP狀態時(用戶定製高功率狀態),搭載Iris Plus集顯的第十代酷睿Ice Lake的遊戲性能甚至可超越Ryzen 7 3700U,如果情況真的如此,將會極大地改變產品格局和競爭格局。


▲實際上第十代酷睿在顯示部分還有很多其他變化,比如引入了“自適應垂直同步”功能(類似Free-Sync),有效避免畫面撕裂。另外,大幅增強了H.265/VP9視頻的編解碼能力,最高支持雙路4K@60Hz 8-bit,以及4K@60Hz或8K@30Hz 10-bit。同時,具備三條視頻流水線支持三屏獨立輸出,最高可輸出5K@60Hz、4K@120Hz 10-bit。

 

看了上面這些介紹,即便你不那麼懂硬件技術,相信也能從中嗅出“生猛的味道”。是的,即便是針對輕薄本的酷睿U系列處理器,也將在遊戲性能、多媒體性能上大幅提升。這會帶來什麼變化呢?我們舉幾個簡單例子:


■如今你要玩網絡遊戲,如《英雄聯盟》、《CS:GO》,需要選擇搭載NVIDIA MX150/MX250獨顯的輕便機型,抑或是選擇Ryzen處理器的筆記本,GPU部分性能才足夠流暢。但從第十代酷睿開始,英特爾集顯本兒也能幹這事兒了,那麼,產品端會發生什麼變化呢?競爭對手是不是會面臨很大危機呢……

 

■如今很多年輕人都要拍短視頻進行編輯,如果你是集顯輕薄本兒,效率相對遊戲本/移動工作站會低不少,一方面CPU性能比不上,另一方面GPU也趕不上。但第十代酷睿開始,多媒體處理能力會提升不少,至少搞定簡短的視頻編輯問題不大了——但實際上這還不是最重要的,最重要的是,酷睿U的這些特性,未來的高性能處理器酷睿H也會有。英特爾本身在多媒體領域的優勢就非常大,未來會更大。

 

整合的野心:雷電3、WiFi 6……或許,還有傲騰

上面我們僅僅是從處理器的製程和GPU的性能提升層面談了可能帶給產品端的變化,以及競爭格局的變化。但即便是處理器層面,也可包含更多。比如,處理器內可整合更多的功能,如雷電3。而在酷睿U上,處理器封裝裡還有一顆14nmPCH芯片,它也可以整合更多功能,比如WiFi 6,比如支持語音喚醒的DSP。而這些整合,也會給筆記本的功能和產品格局帶來很大的變化。

這兩張圖很清晰地解讀了第十代酷睿U處理器的處理器部分整合了哪些功能,PCH芯片裡整合了哪些功能

 

整合雷電3後,在設備拓展上,會帶來質的優勢。如果你詢問專業的視頻製作人員,他們更會激動地告訴你雷電3的高速特性在視頻製作這個專業領域的重要性。未來,英特爾的全系列處理器,包含酷睿H,包含低端的i3處理器,都會帶有雷電3功能,而競爭對手則倍顯尷尬。

 

PCH芯片中集成WiFi 6的部分功能,讓我想到了當年英特爾整合聲卡、整合網卡的操作,英特爾筆記本平臺正在走向高度集成化,長遠來說,這對整機尺寸的縮減、成本的降低都是有幫助的(WiFi的逐漸整合早已開始,如今英特爾筆記本中WiFi模塊已變得非常小,僅僅是RF部分)。而在競爭格局端,競爭對手需要單獨購買的配件和功能,英特爾卻是集成的,結果不言而喻。

 

而提到“整合”,我們不得不提到英特爾另外一個大的戰略——傲騰。傲騰可不是一個緩存那麼簡單,它是英特爾的一個關於內存和存儲的大戰略。即便是目前,也已是一個龐大的家族,已有非常多的產品,:

針對中低價位PCHDDSATA SSD加速的M15傲騰內存(實質是個獨立的高速緩存盤,前作叫M10)。

整合高速傲騰緩存和英特爾QLC SSDH10傲騰混合式固態盤——主要針對PC OEM市場;

傲騰SSD(記住,英特爾還有非傲騰的SSD);

傲騰數據中心SSD

傲騰數據中心持久內存(可做內存和存儲使用)。

傲騰混合式固態盤H10(上)和傲騰內存M15(下)

 

傲騰戰略不僅是在改變存儲產品的性能,而是意圖改變從PC到企業級產品的“配件層級”和整體存儲格局。這裡就不說太遠了,僅從個人電腦產品角度闡述和預測一下:


M15傲騰內存(高速緩存盤)可為HDDSATA SSD加速;而H10及其後續產品,目標是以更低的成本讓大容量SSD進入中低價位PC產品。我們目前還不能判斷該戰略的成敗,但我們假設它會成功,未來的筆記本就會大量搭載H10或者H15(推測)這類大容量SSD1TB起,2TB4TB也有可能——而如果這一切實現,我們可再想長遠一步,未來SSD是否也會像輕薄本的內存一樣固化在主板上呢(當筆記本進入3000元級,大量配件固化是肯定會發生的)。如果未來筆記本使用英特爾的SSD且固話,從競爭的格局來說,對其他廠商是嚴重不利的。而從筆記本產品本身來說,則有助於加工難度的降低,而接口的減少,也會降低成本,與此同時還能進一步縮小主板尺寸,把筆記本內有限的空間騰出來給電池……

 

總之,筆記本的輕薄化、小型化,正是藉助配件(封裝)尺寸的不斷縮小,主板尺寸的不斷縮減,功能的不斷整合和功耗的不斷降低(散熱組件越來越小)一步一步實現的。WiFi模塊不斷變小、雷電3整合,甚至到了第十二第十三代酷睿或許會出現的SSD固化,也都會不斷地影響著產品型態,帶來產品型態和應用型態的變遷。比如:三年後,一款四千多元的13英寸輕薄本,內部3/4的面積都是電池,續航可達30小時——是的,這是有可能的。

 

更宏偉的戰略:雅典娜計劃,旨在提升筆記本用戶體驗(功能性、易用性)

或許前面這一系列英特爾的“神操作”已讓你眼花繚亂。但伴隨第十代酷睿而來的,還有更宏偉的戰略——雅典娜計劃(Project Athena),目前英特爾已正式公佈該計劃,併發布了第一階段規範。

雅典娜計劃是英特爾首度跳出“純技術範疇”,基於“好用的電腦到底應該是什麼樣兒”這一思考,推出的一個長遠的、分階段實施的宏觀戰略,它在不同的時間點有不同的細則和標準。它的目標,說簡單點就是打造出用戶體驗更好的(高端)筆記本,你也可理解為把所有的筆記本電腦都往著更好的用戶體驗的方向推進!

 

為方便產業鏈的充分理解和跟進實施,英特爾根據真實應用模型確定了一些關鍵指標,並計劃分階段地進行提升或實施。目前,雅典娜計劃推出了“目標規範1.0”,包含六大方面(有些是雅典娜認證的必選項,有些是可選項,PC廠商可與英特爾針對不同的產品類型進行具體協商):

 

具體的外觀規格。對產品形態進行了定義,12~15英寸款型,可以是二合一,屏幕至少得三面窄邊框設計,至少1920×1080分辨率,帶觸控,支持觸控筆,具備高精度觸控板。

 

即時工作。英特爾提出了“清醒休眠”和“現代連接待機”的概念,意即:未來筆記本即便在休眠狀態其實也是聯網的,且能在1秒內從休眠狀態中喚醒進入工作狀態。另外還有些新設計:如掀起筆記本蓋,或是觸碰鍵盤及指紋識別模塊即可馬上喚醒電腦。

 

高性能和高速響應能力。1.0規範對系統的性能和快速響應能力做了要求。要求至少是第八代、第十代酷睿i5或i7處理器,內存至少雙通道8GB,SSD至少為256GB NVMe規格或是英特爾傲騰混合式固態盤(H10)。另外,1.0規範還提出了“在電池模式下,響應速度和插電模式要一致”的要求。

 

智能性能。這主要是涉及人工智能、深度學習方面的能力,包括遠程語音服務、支持OpenVINO和WinML等。這些東西對於普通用戶或顯生澀,下面說個稍具體的:第十代酷睿處理器通過英特爾深度學習加速(Deep Learning Boost)功能,將為筆記本帶來約2.5倍的AI性能,而這,或將打開個人電腦應用新的大門。

 

超長電池續航。本地視頻播放大於等於16小時;真實應用場景下超過9小時的無線上網應用;具備Type-C接口和快充功能,充電30分鐘使用4小時。

 

強大的連接性能。要求筆記本具備千兆LTE方案(移動網絡),可隨時隨地上網。另外,具備英特爾WiFi 6無線功能;支持雷電3高速接口(未來會以USB4的形態出現),方便各種設備的擴展和互連。

 

以上六大細則,都是緊密圍繞著“提升筆記本電腦的用戶體驗”進行的,即便拋開“擴大競爭優勢”的因素,裡面大部分細則也的確是為解決如今用戶的實際痛點而提出的,如疾速喚醒可用、隨時隨地可上網、超長續航、快速充電等,且部分細則和英特爾自身業務並無必然關係*。英特爾已跳出技術層面,進入“框架和規範制定”層面,從方向上引導筆記本產業的後續發展,這也是繼英特爾迅馳戰略完成筆記本輕薄化後的又一個關於PC發展的長遠戰略——而這個計劃的起步,基本就是從第十代酷睿產品開始的。

 

*註釋:英特爾對行業發展的引導是全局性的,很多和自身業務並無直接關係。如超長續航,處理器/主板功耗降低只是一方面,還有電池密度/容量的提升,以及屏幕功耗的降低。降屏幕功耗非常重要,在低負載應用時(如本地視頻播放),屏幕功耗降一半,整機功耗可降20%~30%。而英特爾一直致力於和顯示屏廠商合作,不斷探索和測試新的低功耗屏在筆記本上的應用。


雅典娜計劃已有超過100個生態鏈合作伙伴。而英特爾制訂的清晰細則有助於生態鏈的具體實施

 

面向未來的筆記本,已有部分“雛形”

英特爾的第十代酷睿看點很足:製程提升、內存支持規格提升、GPU性能飆升、多媒體功能強化,還整合了雷電3、WiFi 6,如果OEM廠商積極響應,那麼在筆記本產品端的變化會很大,大到或許會改變市場中的產品格局和競爭格局。

 

不過,第十代酷睿僅僅是英特爾長遠戰略的開始,或者說是“顯露頭角的開始”。當我們把英特爾在方方面面做的事情聯繫起來,把傲騰,把雅典娜計劃等宏觀戰略規劃聯立起來分析時,你會深刻感受到英特爾這個科技巨頭的深謀遠慮,它一方面在整個產業鏈的各個層面進行自己的長遠佈局(並不圖馬上成功),一方面在把日趨成熟的功能進行整合,打造起牢不可破的競爭優勢。而與此同時,它還在規劃整個產業的發展方向,並制定相應的標準。而根據雅典娜計劃,我們可以明確一點:未來數年,PC,至少筆記本電腦將翻開新的篇章。

 

其實,如今我們已能看到一些“面向未來”的筆記本產品,它們有些是概念產品,有些是量產機型,甚至已通過了雅典娜計劃1.0規範的認證。讓我們來看看它們都長啥樣兒,各自有什麼樣的本事吧:

英特爾集顯原型機,搭載第十代酷睿U i7和64處理單元的Iris Plus集顯,特色是可輸出25W功率,且可在15W和25W間切換,在遊戲和多媒體編輯方面輕鬆秒掉對手。

 

英特爾原型機,雙屏,且兩塊屏都可以立起來,符合人體的操控視角。

 

華碩ZenBook Pro Duo雙屏筆記本,C面一半都是屏幕,蘋果MacBook Pro的C面觸控條設計在它面前弱爆了。

 

聯想Yoga S940。賣點是具備聯想Smart Assist功能,可檢測用戶的靠近和離開(近場感應功能)並識別語音命令。功能與之類似的還有戴爾Latitude 7400二合一,也具備進場感應功能,用戶靠近亮屏並自動人臉識別登錄,用戶離開後關屏。

 

惠普新Envy 13 Wood系列,外殼採用了部分木質材料,涵蓋Envy 13/17, Envy X360 13/15。除了設計獨特外,還支持Amazon系列語音智能功能,採用惠普Sure View和惠普網絡攝像頭Kill Switch解決方案的私密和靜心功能。

 

對於未來筆記本電腦,您有什麼觀點看法?來說說吧~

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